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Editorial

 

24 de marzo Día Mundial de la Tuberculosis (TB)

 

 

tuberEs una enfermedad infecciosa crónica, subaguda y muy rara vez aguda, producida por una bacteria llamada Mycobacterium tuberculosis, también conocido como bacilo de Koch (BK) en honor a su descubridor, es un germen resistente a muchos antibióticos y que necesita el oxígeno para su desarrollo, por esto la enfermedad sucede frecuentemente en los pulmones donde la presión de oxigeno es la más alta de todo el organismo, pero puede atacar cualquier órgano, siendo la afectación más grave la que ocurre al sistema nervioso central (meningitis).

Conocida por la humanidad desde hace muchos siglos, la TB ha causado la muerte de poblaciones enteras llamándosela “la peste blanca”; aún a pesar de los tratamientos, convive entre nosotros con una incidencia de ocho millones de enfermos nuevos cada año y es la causa de la muerte de dos millones de seres humanos; la mortalidad más alta como agente único entre todas las enfermedades infecciosas en el mundo. La incidencia de la enfermedad ha mostrado un repunte a partir de la década de los 80 atribuible a la movilización de las poblaciones a las ciudades con el consecuente hacinamiento y pobreza, aparece además en esta época el SIDA, enfermedad que le proporciona las condiciones ideales para su desarrollo. En Venezuela la incidencia de la enfermedad para 2014 fue de aproximadamente 6000 nuevos pacientes (tasa de 20.8 por 100.000 habitantes), sin embargo la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que existe un subregistro, colocándola entre los Problemas de Salud Pública(tasa >30).

Los síntomas de la enfermedad van a variar según su localización, como es habitualmente pulmonar, el paciente se quejará de tos y expectoración (flema) continua, muy importante porque va a ser factor primordial para el contagio, cuando la enfermedad no produce expulsión de bacilos, no se contagia, ejemplo de ello es la TB ocular, renal, meníngea, ganglionar, entre otras. Otro síntoma es la fiebre que puede ser variable pero generalmente es persistente y algunas veces se presenta en las tardes; puede observarse además pérdida de peso que puede ser muy intensa y va a deteriorar al paciente.

La pérdida de sangre con la tos (hemoptisis) es infrecuente y pone en riesgo la vida del enfermo. El diagnóstico se hace por la sospecha clínica en todo paciente con tos y flema de más de 15 días de evolución no importando su posible causa, se practicará una baciloscopia o búsqueda del bacilo en un extendido de esputo con lo cual se tendrá un resultado en 48 horas; puede también realizarse cultivos los cuales necesitan 40 días para su resultado siendo esta espera una causa del retardo del diagnóstico, en la actualidad contamos con un método mucho más rápido(3-8 días) que es el XperTB/RIF el cual proporciona además la resistencia del bacilo a los medicamentos; la radiografía del tórax o placa es bastante sensible para hacer el diagnóstico pero poco específica ya que la TB simula otras muchas enfermedades.

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